Majka Barnes je dokaz da nisu sve vještice zle

  Bila je to sićušna žena, visoka jedva 1.5 metara. Ljudi su putovali iz cijele Kanade i sjeverne države New Yorka da se posavjetuju s njom. Pronalazila je izgubljenu stoku, ukradene predmete, rješavala zločine…

 

Odavno postoje oni misteriozni ljudi koji su oko sebe privlačili priče o lukavstvu i magiji. Kroz istoriju je bilo mnogo takvih neobičnih osoba koje su stvorile dovoljno čuđenja i misterije da se zauvijek utisnu u folklor svoje zemlje. Jedna takva osoba bila je navodna kanadska vještica koja je izazvala mnogo diskusija i kontroverzi.

  Bijeg od ugovorenog braka

Ne zna se mnogo o njenom ranom životu, ali rođena je kao Jane Elizabeth Martin u okrugu Cork, u Irskoj 1794. godine, od zemljoposjednika engleskog porijekla i pukovnika u britanskoj vojsci i majke koja je bila španska Ciganka.

Kada je bila mlada, njen strogi otac joj je ugovorio brak, ali radije nego da prođe kroz to, pobjegla je sa drugim muškarcem kojeg je voljela, vojnikom po imenu Robert Joseph Harrison, i krenuli su preko okeana u Kanadu, nastanivši se u blizini Cobourga, u Ontariju, gdje su dobili dijete.

U početku su stvari bile sjajne, ali tragedija se dogodila kada je njen muž umro, nakon čega je postala samohrana majka u ovoj čudnoj novoj zemlji. Ponovo će se udati za obućara po imenu David Barnes, s kojim će se preseliti da se bavi poljoprivredom u skromnoj kolibi u blizini Plum Hollowa, nekada uspješnog poljoprivrednog centra južno od vodopada Smiths i imati devetero djece, iako je dvoje od njih tragično umrlo u mladosti.

Ovdje će se njen život pretvoriti u pravu misteriju.

 Sedma kćerka sedme kćerke

Iako niko sa sigurnošću ne zna kada je Elizabeth otkrila svoje navodne darove, tvrdila je da su njene moći bile sa njom od djetinjstva i da potiču od toga što je bila sedma kćerka sedme kćerke, kao i iz njenog ciganskog porijekla.

Šta god da je bio slučaj, u Plum Hollowu je počela sticati reputaciju vidovnjaka i proročice. Svoje darove je počela pokazivati nakon što se njen muž umorio od poljoprivrede i ostavio je da sama odgaja djecu. Počela je s pružanjem jednostavnih usluga proricanja sudbine čitajući listove čaja, i u početku je to bila samo mala sporedna zanimacija kako bi pomogla izdržavanju njene velike porodice, ali se ubrzo proširila na njenu tvrdnju da ima vizije u kojima je mogla vidjeti budućnost.

Isprva je tek mali broj znatiželjnika dolazio da vidi njene sposobnosti u njenoj maloj izolovanoj kolibi, ali se Elizabeth pokazala sablasno dobra u onome što je radila.

 Pronalazila tijela, skrivene predmete…

Lista uspješnih priča o moćima Elizabeth Barnes je duga. Jednom je čovjeku kojem su nedostajale ovce rečeno da ih je ukrala komšinica koja je čuvala njihovo meso i krila se u podrumu, i na kraju su pronađene tamo gdje je rekla da će biti.

U drugom slučaju ženi je rečeno da će se udati, živjeti pored pruge i da će joj jedno dijete poginuti, a dogodilo se upravo tako kako je i rekla.

Još jednom prilikom, lokalni poljoprivrednik ju je pitao za nestalu tapiju i ona mu je vrlo detaljno rekla da je “vezana plavom satenskom trakom i skrivena u bijeloj satenskoj papuči u domu rođaka”, a kada je otišao da bi provjerio dom svog rođaka, ustanovio je da je upravo tako.

Elizabeth je čak nagovijestila lokaciju tijela nestalog čovjeka po imenu Morgan Dokstader, i ne samo to, otkrila je i ko ga je ubio, njegovog rođaka Edgara Hartera, koji je tada uhapšen, proglašen krivim i obješen.

 Detaljna predviđanja

Jedna poznata priča kaže kako je prorekla sudbinu Johna A. Macdonalda, tadašnjeg državnog tužioca Gornje Kanade. Pitao ju je gdje će biti nova prijestolnica Kanade, a ona mu je rekla da će se nalaziti u malom, krševitom gradiću za sječu drva Bytown, što bi se u to vrijeme smatralo apsurdnom tvrdnjom.

Međutim, ona je insistirala da je Bytown to mjesto, a da će zgrade parlamenta biti smještene na zapadnoj strani kanala. Povrh svega, ona je predvidjela da će Macdonald biti prvi premijer nove zemlje.

Kada je suverenitet Kanade formiran 1867. godine, kraljica Viktorija učinila je Bytown, sada poznat kao Otawa, glavnim gradom, a zgrade će se nalaziti upravo tamo gdje je Elizabeth I rekla da će biti, a Sir John A. Macdonald će zaista biti prvi premijer Kanade.

 Vještica iz Plum Hollowa

Priče o izuzetnim moćima Majke Barnes kako su je počeli nazivati, su se proširile, a ljudi su  iz daleka dolazili na njene konsultacije, često joj nudeći velike sume novca, ali uprkos tome, ona bi prihvatila samo svoju uobičajenu cijenu od 25 centi po sesiji.

Počela je da pokazuje i druge moći, kao što je otkrivanje lokacija podzemnih voda pomoću štapa vrbe, a vremenom je proširila svoje moći pa je pomoću štapa pronalazila i druge predmete i skriveno blago.

Postala je slavna ličnost, i iako je nikada nisu smatrali podmuklom i zlom, lokalni reporteri su je nazvali Vještica iz Plum Hollowa i to se ime zadržalo. Ljudi su i dalje pristizali sa svih strana, a jedan izvještaj u Ottawa Valley Days je glasio:

Svakog dana u sedmici šarena povorka svetaca i grešnika čekala je ovu izvanrednu ženu. Političari i trgovci, bogati i siromašni, veliki i mali, zaljubljene žene – svi su se konsultirali s Vješticom iz Plum Hollowa.

 

 Kuća i dalje stoji

Elizabeth će nastaviti da čini čuda, uporedo odgajajući svoje sedmoro djece i troje siročadi, a prirocala je i koristila svoje radiestezijske moći sve do svoje smrti 1886. godine u 92. godini.

Prvobitno će biti sahranjena u neobilježenoj grobnici u Sheldons Cornersu, u Ontariju, iako će godinama kasnije dobiti pravi nadgrobni spomenik od nekih lokalnih proizviđača sira, a njena koliba stoji i danas kako neka vrsta lokalne istorijske znamenitosti, smještena na makadamskom putu zvanom “Put Majke Barnes.