Čudo na letu 009 British Airwaysa: OTKAZALI IM MOTORI, PADALI U SIGURNU SMRT, A SVI PREŽIVJELI!

 Avion British Airwaysa koji je putovao iz Kuala Lumpura, Malezija za Perth, Australija, prevozeći 240 putnika, slučajno je ušao u oblak vulkanskog pepela tokom noći u junu 1982. Sva četiri motora su otkazala zbog nakupljanja vulkanskog pepela, a avion se spuštao 16 minuta

 

Let 009 British Airwaysa je 24. juna 1982. godine krenuo iz Londona za Auckland, Novi Zeland, sa četiri planirana zaustavljanja u Bombaju, Kuala Lumpuru, Pertu i Melburnu. U avionu Boeing 747-200 bili su kapetan Eric Moody, stariji prvi časnik Roger Greaves, stariji inženjerski oficir Barry Townley-Freeman i 247 putnika. Prvih nekoliko dionica leta proteklo je bez ikakvih problema, a avion je stigao do Kuala Lumpura, gdje se ukrcala nova posada koja je odvezla avion za Perth.

U to vrijeme nije bilo razloga da se misli da let neće proći glatko za posljednje etape svog putovanja, ali avion koji se spremao da odleti, postao je mjesto jedanog od najčudnijih incidenata u avijaciji. Negdje iznad Indijskog okeana, južno od Jave, u blizini planine Galunggung, oko 110 milja (180 km) jugoistočno od Džakarte, Indonezija, posada je prvo primijetila neobičan efekat na vjetrobranskom staklu koji im je pomalo ličio na vatru svetog Elma.

Ovo je vremenski fenomen u kojem se svjetleća plazma stvara koronskim pražnjenjem na određenim objektima u atmosferskom električnom polju, obično na objektima u obliku štapa, i mada je bilo malo čudno vidjeti je na takvom ravnom vjetrobranu, pogotovo jer su instrumenti za očitavanje vremena  pokazivala vedro nebo, isprva nisu mislili na to, samo su uključili znakove vezanja sigurnosnih pojaseva suvozača i zaštitu motora od leda za svaki slučaj prije nego što su nastavili kao i obično. Čak i kada je dim počeo da se skuplja u kabini, nije bilo velike panike jer je tih dana pušenje cigareta bilo dozvoljeno u avionima i samo su mislili da je to to, ali stvari su postale veoma strašne.

 Ugašeni svi motori

Kako je let nastavio svojim putem, miris dima se pretvorio u miris sumpora, a putnici su počeli da primećuju da su motori aviona ispred njihovih prozora počeli da svijetle plavo, tako jako da su ventilatori motora stvarali stroboskopski efekat sa svetlom. Bilo bi to vrlo čudno, uznemirujuće i jezivo vidjeti, ali situacija je postala strašnija kada je jedan od motora jednostavno otkazao.

U kokpitu, Moody nije mogao shvatiti zašto se motor tako ugasio, i dok se borio da sve stavi pod kontrolu, ugasio se i drugi motor, pa još jedan, dok se sva četiri motora nisu ugasila. Dok su uplašeni putnici zurili u te luminiscentne motore i njihov treperavi efekat stroboskopa, maske za kiseonik su se iznenada spustile odozgo i čuli su sablasno mirnu poruku preko zvučnika koja je glasila:

 

“Dame i gospodo, govori vaš kapetan. Imamo mali problem. Sva četiri motora su zaustavljena. Dajemo sve od sebe da to stavimo pod kontrolu.”

 Putnici pisali oproštajne poruke

Džambo džet je sada letio potpuno bez pogona i posada je proglasila hitan slučaj Kontroli letenja u Džakarti, što je stvari učinilo još čudnijim. U početku je Džakarta pogrešno čula poruku misleći da se samo motor broj četiri ugasio, a ne sva četiri, a dok su shvatili da je avion potpuno bez struje, nisu ih mogli pronaći na radaru, uprkos tome što je posada urlala u transponder za hitne slučajeve.

U međuvremenu, letačka posada je napravila neke proračune i zaključila da bi možda mogli kliziti avionom oko 23 minuta, i da im je potrebna visina od najmanje 11.000 stopa da raščiste visoke planine između njih i Džakarte. Ako to nisu mogli očistiti, njihov plan je bio da jednostavno skrenu svoj kurs ka pučini i nadaju se najboljem. U nekoliko navrata su pokušali ponovo pokrenuti motore, ali to je bilo neuspješno. Bilo je gotovo nečuveno da sva četiri motora tako pokvare na avionu, a tada nisu imali pojma zašto se to dogodilo, ali su dali sve od sebe pokušavajući da avion proklizaju po njegovom naizgled osuđenom kursu.

Avion je nastavio dalje, a visina mu je brzo opadala, a mnogi putnici su se u ovom trenutku pomirili sa činjenicom da će se srušiti i poginuti, šarajući oproštajne poruke svojim najmilijima na svemu što su mogli pronaći. Onda, dok su prolazili tačku bez povratka, u kojoj će morati da donesu odluku da li da raščiste planine ili da se spremaju za iskrcavanje na more, jedan od motora je zakašljao i vratio se u život. Ubrzo nakon ovoga još jedan motor se vratio u život, zatim još jedan i posljednji, vraćajući ih na punu snagu jednako iznenada i misteriozno kao što su se svi ugasili. Mogli su da pređu planine kako je planirano, ali onda se na njihovom vetrobranskom staklu ponovo pojavio efekat vatre svetog Elma i jedan od motora je još jednom ugasio, iako su ostala tri ostala mirna.

 Čudesno slijetanje

Njihove nevolje još nisu bile gotove. Kada su stigli na međunarodni aerodrom Halim Perdanakusuma u Džakarti, izvještavali su da ništa ne vide, uprkos dobroj vidljivosti i vedrom vremenu, pa su bili primorani da slete avion oslanjajući se isključivo na instrumente. Kasnije će opisati vjetrobransko staklo kao da je pjeskareno, sve iskrivljeno i zamagljeno.

Čak i sa instrumentima, ispostavilo bi se da vertikalni sistem navođenja nije bio u funkciji i tako je Moody škiljio na bilo koje zemaljsko svetlo koje je mogao da uoči.

Sve njihove nevolje je dodalo to što njihova vlastita svjetla nisu radila, tako da ih ljudi na zemlji zapravo nisu mogli vidjeti. Činilo se da ne postoji način da ovaj avion sigurno sleti, ali jesu. Ne samo da je Moody uspio čudesno spustiti avion, već nijedna osoba u njemu nije bila ozbiljno povrijeđena tokom čitavog mučnog iskušenja. Kapetan Moody je nekako uspio da vodi veliki avion bez motora, a zatim sleti bez vidljivosti i bez odgovarajućih instrumenata bez nezgode ili povreda, a u to vrijeme je to bilo naširoko hvaljeno kao čudo.

Oblak pepela

U međuvremenu je pokrenuta istraga o tome kako se to moglo dogoditi po vedrom vremenu sa prilično novim avionom i iskusnom posadom. Niko od posade nije mogao da shvati zašto su svi motori otkazali, a kontrola letenja nije otkrila ništa neobično u atmosferi što bi moglo da objasni to, pa šta se dogodilo? Nakon detaljne istrage, konačno je zaključeno da je avion proleteo kroz oblak pepela koji je izbacila erupcija planine Galunggung, koja se nalazi oko 110 milja jugoistočno od Džakarte. Pretpostavljalo se da je pepeo izazvao paljenje motora i pjeskario vjetrobransko staklo, a budući da se to dogodilo noću i da je bio suh oblak, nije se vidio niti uhvatio na meteorološkom radaru koji traži vlagu.

Što se tiče toga zašto su se motori iznenada ponovo pokrenuli, spekulisalo se da se rastopljeni pepeo dovoljno očvrsnuo da se odlomi tek toliko da omogući da vazduh ponovo nesmetano struji kroz motor kada je avion izašao iz oblaka. Srećom, generator je nekako uspio da ostane u funkciji, omogućivši naponu da pokrene paljenje.

Galunggung Gliding Club

Nakon incidenta, posada je dobila razne medalje i nagrade, a jedna od putnica, Betty Tootell, napisala je knjigu o nesreći pod nazivom “Sva četiri motora su otkazala”.  Uzimajući u obzir da je takva nesreća s oblakom vulkanskog pepela i neispravnim radom sva četiri motora bila prilično jedinstvena i bez presedana, to je također dovelo do stupanja na snagu novih smjernica za avijaciju za takve situacije. Zaista, reakcija posade postala je prihvaćeni standard za takve situacije.

Oni koji su zadivljujuće preživjeli ovaj let se do danas redovno okupljaju kao „Galunggung Gliding Club“. Za njih je bilo pravo čudo da su uspjeli preživjeti tako nepremostive šanse da bezbjedno slete.

Da li je to bila vještina pilota, sreća, ili nešto drugo? Šta god da je u pitanju, to je svakako zanimljiv mali događaj iz istorije avijacije i prokleto čudna priča.